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LA ESCALA DE BEAUFORT
  
 

 

Sir Francis Beaufort

La Escala de Beaufort es una medida empírica para la intensidad del viento, basada principalmente en el estado del mar, de sus olas y la fuerza del viento. Su nombre completo es Escala de Beaufort de la Fuerza de los Vientos.
Boletin Del Tiempo y Del Mar
 
Escala de Beaufort
Denominación
Velocidad del Viento Nudos (millas náuticas/h)
Velocidad del Viento m/sec.
Velocidad del viento (km/h)
Alto de las Olas en Mar Abierto en mt.
Aspecto del mar y efectos en tierra
0
calma
1
0 - 0,2
2
0
Despejado Calma, el humo asciende verticalmente
1
ventolina
1 - 3
0,3 - 1,5
2 - 6
0 - 0,1
Pequeñas olas, pero sin espuma. El humo indica la dirección del viento
2
flojito (Brisa muy débil)
4 - 6
1,6 - 3,3
7 - 12
0,1 - 0,5
Crestas de apariencia vítrea, sin romper. Se mueven las hojas de los árboles, empiezan a moverse los molinos
3
flojo (Brisa débil)
7 - 10
3,4 - 5,4
13 - 19
0,5 - 1,25
Pequeñas olas, crestas rompientes. Se agitan las hojas, ondulan las banderas
4
bonancible (Brisa moderada)
11 - 16
5,5 - 7,9
20 - 30
1 - 1,5
Borreguillos numerosos, olas cada vez más largas. Se levanta polvo y papeles, se agitan las copas de los árboles
5
fresquito (Brisa fresca)
17 - 21
8,0 - 10,7
31 - 39
1,25 - 2,5
Olas medianas y alargadas, borreguillos muy abundantes. Pequeños movimientos de los árboles, superficie de los lagos ondulada
6
fresco (Brisa fuerte)
22 - 27
10,8 - 13,8
40 - 50
2,5 - 4
Comienzan a formarse olas grandes, crestas rompientes, espuma. Se mueven las ramas de los árboles, dificultad para mantener abierto el paraguas.
7
frescachón (Viento fuerte)
28 - 33
13,9 - 17,1
51 - 61
4 - 6
Mar gruesa, con espuma arrastrada en dirección del viento. Se mueven los árboles grandes, dificultad para andar contra el viento
8
temporal (Viento duro)
34 - 40
17,2 - 20,7
62 - 74
5,5 - 7,5
Grandes olas rompientes, franjas de espuma. Se quiebran las copas de los árboles, circulación de personas dificultosa
9
temporal fuerte (Muy duro)
41 - 47
20,8 - 24,4
75 - 87
6 - 9
Olas muy grandes, rompientes. Visibilidad mermada. Daños en árboles, imposible andar contra el viento
10
temporal duro (Temporal)
48 - 55
24,5 - 28,4
88 - 102
8 - 12,5
Olas muy gruesas con crestas empenachadas. Superficie del mar blanca. Árboles arrancados, daños en la estructura de las construcciones
11
temporal muy duro (Borrasca)
56 - 63
28,5 - 32,6
103 - 117
9 - 14
Olas excepcionalmente grandes, mar completamente blanca, visibilidad muy reducida. Estragos abundantes en construcciones, tejados y árboles
12
temporal huracanado (Huracán)
64 - 71
32,7 - 36,9
118 - 133
14 και άνω
El aire está lleno de espuma y rociones. Enorme oleaje. Visibilidad casi nula. Destrucciones abundantes, estragos y lluvias
13
72 - 80
134 - 149
14
81 - 89
150 - 165
15
90 - 99
166 - 184
16
100 - 108
185 - 200
17
109 - 118
201 - 220

La escala fue creada por el almirante irlandés de la Royal Navy, Sir Francis Beaufort (oficial naval e hidrógrafo), alrededor de 1805. Antes de 1800, los oficiales navales hacían observaciones regulares del tiempo, pero no tenían "escala" haciendo mediciones muy subjetivas. La escala inicial no tenía velocidades de vientos, sino que detallaba un conjunto de condiciones cualitativas desde 0 a 12 de acuerdo a cómo un navío actuaría bajo cada una de ellas, desde 'apenas suficiente para maniobrar' hasta 'insostenible para las velas'. La escala se transformó en un parte estándar de las bitácoras para navíos de la Royal Navy a finales de los 1830s. La escala fue adaptada para uso no naval a partir de los 1850s, cuando los números de Beaufort se asociaron con el número de rotaciones de un anemómetro para medir la velocidad del viento.
En 1906, con el advenimiento del vapor, las descripciones se cambiaron de cómo el mar se comportaba y se extendieron a las observaciones en tierra. El meteorólogo George Simpson, director de la Oficina Meteorológica, fue responsable de esto de agregar descriptores para tierra. Esta relación sólo se estandarizó en 1923, y la medida fue ligeramente alterada algunas décadas más tarde para mejorar su utilidad para los meteorólogos. Hoy, usualmente se numera a los huracanes con valores entre 12 y 16 utilizando la Escala de Huracanes de Saffir-Simpson, donde un huracán de categoría 1 lleva un número de Beaufort de 12, el de categoría 2, Beaufort 13, etc. La Categoría 1 de tornados en la escala de Fujita y en la escala de TORRO también comienza al final del nivel 12 en la Escala Beaufort.
La escala Beaufort se extendió en 1944, donde se agregaron las Fuerzas 13 a 17. Sin embargo, las Fuerzas 13 a 17 solo se aplican en casos especiales, como en ciclones tropicales. Actualmente, la escala extendida se usa en Taiwán y en China, que frecuentemente son afectados por tifones.